Mariner Valley em Marte - o maior vale da galáxia

Mariner Valley em Marte - a Galáxia

A leste dos grandes vulcões de Marte está um sistema de cânions chamado Valles Marineris, “Vales Mariner”, em homenagem à espaçonave Mariner 9 que o descobriu.

Mariner Valley em Marte - a Galáxia





O sistema começa como um complexo de desfiladeiros e vales entrelaçados, chamado Noctis Labyrinthus— ”Labirinto da Noite”. A leste deste, o sistema se funde no maior cânion conhecido no sistema solar.

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Enquanto o Grand Canyon da Terra se estende pelo canto noroeste do Arizona por 280 milhas (450 km), Valles Marineris se estende por todos os Estados Unidos, do Oceano Atlântico ao Oceano Pacífico.

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Com uma profundidade de 5 a 7 km (3 a 4 milhas), é cerca de quatro vezes mais profundo que o Grand Canyon. Valles Marineris é tão longo que, quando uma extremidade já se adentrou na noite, a outra extremidade ainda está à luz do dia.



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A diferença de temperatura que isso causaria pode resultar em fortes ventos que derrubam toda a extensão do cânion.

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O desfiladeiro é tão largo na maioria dos lugares que, se você ficasse em uma das bordas, não seria capaz de ver o lado oposto.

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Não é realmente justo, entretanto, comparar Valles Marineris ao Grand Canyon. Não foi esculpido pela água, como o Grand Canyon foi na Terra, mas é o resultado de enormes blocos da crosta marciana se separando.

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Muitos milhões de anos atrás, as paredes opostas do cânion estavam se tocando. Seria muito mais preciso compará-lo com características da Terra, como o Mar Vermelho, o Grande Vale do Rift da África ou - talvez o melhor de tudo - o Oceano Atlântico.

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