Olympus Mons - o maior vulcão do sistema solar

Olympus Mons - o maior vulcão do sistema solar

Olympus Mons (latim para Monte Olimpo) é um vulcão em escudo muito grande no planeta Marte. O vulcão tem uma altura de mais de 21 km (13,6 mi ou 72.000 pés) conforme medido pelo Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA). Olympus Mons tem cerca de duas vezes e meia a altura do Monte Everest acima do nível do mar. É um dos maiores vulcões, a montanha planetária mais alta e a segunda montanha mais alta descoberta atualmente no Sistema Solar.

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Olympus Mons - o maior vulcão do sistema solar

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É frequentemente citado como o maior vulcão do Sistema Solar. No entanto, por algumas métricas, outros vulcões são consideravelmente maiores. Alba Mons, a nordeste de Olympus Mons, tem cerca de 19 vezes a área da superfície, mas tem apenas cerca de um terço da altura. Pelé, o maior vulcão conhecido em Io, também é muito maior, com cerca de 4 vezes a área da superfície, mas é consideravelmente mais plano.



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Além disso, Tharsis Rise, uma grande estrutura vulcânica em Marte da qual Olympus Mons faz parte, foi interpretada como um enorme vulcão em expansão. Se isso for confirmado, Tharsis seria de longe o maior vulcão do Sistema Solar. Olympus Mons é o mais jovem dos grandes vulcões de Marte, tendo-se formado durante o período de Hesperia de Marte. Ele era conhecido pelos astrônomos desde o final do século 19 como a feição do albedo Nix Olympica (latim para “neve olímpica”). Sua natureza montanhosa foi suspeitada muito antes de as sondas espaciais confirmarem sua identidade como montanha.

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Olympus Mons é o resultado de muitos milhares de fluxos de lava basáltica altamente fluida que vazaram de aberturas vulcânicas durante um longo período de tempo (as ilhas havaianas exemplificam vulcões-escudo semelhantes em uma escala menor - veja Mauna Kea). Como os vulcões basálticos da Terra, os vulcões basálticos marcianos são capazes de erupcionar enormes quantidades de cinzas. Devido à gravidade reduzida de Marte em comparação com a Terra, há menos forças de empuxo no magma que se eleva da crosta. Além disso, as câmaras de magma são consideradas muito maiores e mais profundas do que as encontradas na Terra.

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